Leonel Maria da Rocha, o taquariense que inspirou Leonel de Moura Brizola

De origem açoriana, o grande caudilho nasceu na localidade de Beira do Rio

JOÃO PAULO DA FONTOURA
Historiador, escritor e membro da Alivat

Alguém sabia que o inspirador do grande político Leonel de Moura Brizola, general Leonel Maria da Rocha, nasceu aqui em Taquari e era tio-avô do presidente Arthur da Costa e Silva?

Sim, caro leitor. O grande caudilho, de origem açoriana, veio ao mundo na localidade de Beira do Rio, em 13 de outubro de 1865.

De família de agricultores de poucos recursos, quase analfabeto, lutou pelo lado maragato na Revolução Federalista de 1893 contra o tirano Júlio de Castilhos.

Perseguido e exilado na Argentina, voltou e lutou na Revolução de 1923, agora contra o símile do ditador Júlio — Borges de Medeiros. Faleceu aos 82 anos, em 1947, e teve seu corpo enterrado em Erechim.

O pai do governador Leonel Brizola — morto covardemente por inimigos políticos quando voltava, sozinho e a cavalo, para casa — lutou na Revolução de 1923 ao lado do grande caudilho.

Brizola, quando criança, brincava de montar num cavalinho de madeira gritando: “Eu sou o Leonel, eu sou o Leonel Rocha”. Quando grande, ao se registrar em Porto Alegre, esqueceu o nome Itagiba, dado pelos pais, e adotou o nome do ídolo.

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